오늘날 세계에서 가장 큰 다이빙 교육기관으로 성장한 SDI(Scuba Diving International), TDI(Technical Diving International), ERDI(Emergency Response Diving International)는 1994년에 최초로 설립되었다. 오늘날 세계 100여개 국가를 관장하는 SDI/TDI/ERDI는 최초 설립 당시의 목표를 뛰어넘는 급성장을 이루었다.

다른 교육기관과 마찬가지로 최초의 목표는 새로운 필요성의 대두였다. 당시의 필요성이란 오늘날 테크니컬 다이빙이라고 부르는 새로운 형태의 교육을 의미하였고 따라서 설립자들은 1994년 테크니컬 다이빙을 가르치는 TDI를 가장 먼저 설립하였다.

테크니컬 다이빙 인터내셔널(TDI)는 나이트록스에서 완전폐쇄식 재호흡기까지, 그리고 동굴이나 난파선 등 테크니컬 다이빙 및 수심 100m 까지 혼합기체로 다이빙하기 위한 전 과정에 대하여 훈련 교재와 도구를 개발하는데 모든 노력을 기울였다.

TDI는 성장하는 과정에서 몇 가지 다른 교육기관과 다른 개척자 적인 요소를 갖고 있었다. 즉 TDI는 다이빙계에 테크니컬 다이빙이 자리잡을 수 있도록 선도적인 역할을 해 왔다. 테크니컬 다이빙이 처음 소개되기 시작하던 시절에는 많은 다이빙계 지도자들이 테크니컬 다이빙은 일반 다이버들이 접근하기에 너무 어렵고 위험하다는 생각을 갖고 있었다. TDI는 이런 두 가지 편견을 세미나, 출판물, TDI 훈련 교재 등의 교육적인 과정을 통하여 불식시켰다. 점차 일반 다이버들도 테크니컬 다이빙에 존재하는 위험성이란 극복할 수 있을 정도라는 점과 테크니컬 다이빙이 배우기에 그리 어렵지 않다는 점을 이해하게 되었다. 그 결과 오늘날 다이빙계에서는 더 이상 테크니컬 다이빙에 대하여 부정적인 견해를 갖지 않게 되었으며 나이트록스와 같은 과정은 오히려 세계적으로 가장 많이 배우는 과정 중의 하나가 되었다.
TDI의 역사에서 또 하나의 중요한 사건은 최초로 레크리에이션 다이버에게 반폐쇄식 재호흡기를 사용하도록 하였다는 것이다. 이 사건은 오늘날 레크리에이션 다이버들이 완전폐쇄식 재호흡기까지 사용할 수 있도록 하게 함으로써 새로운 다이빙 분야를 개척하는 시발점이 되었다. 즉 TDI는 다이빙계에 새로운 영역을 소개함으로써 업계의 영역을 확장하는 안내자 역할을 한 것이다.

1998년 TDI는 회원들의 요청에 의해 스포츠 다이빙 부문을 설립함으로써 SDI(Scuba Diving International)가 탄생하게되었다.  스포츠 다이빙 분야의 확장은 강사들의 의견과 요구 사항을 수용하는 단체가 필요하였기 때문이었으며 이런 의견을 수렴하여 교육 프로그램을 개발하였기 때문에 오늘날의 다이버들이 가장 배우고 싶어하며 가장 수익성이 높은 시스템을 갖추게 되었다.

SDI는 모태인 TDI와 마찬가지로 많은 성과를 거두었다. 예를 들면 SDI는 세계 최초로 모든 다이빙에서 다이버들이 개인용 다이브컴퓨터를 필수장비로 사용하도록 하였다. 이 새로운 규정을 추가한 이유는 다이브컴퓨터를 사용함으로써 다이빙이 더 안전하고 즐거워질 수 있기 때문이었다.  연구 결과에 의하면 일반적인 다이버들은  교육 과정에서 다이브테이블을 배우더라도 사용 방법을 쉽게 잊어버린다고 한다. 이런 사실과 다이브컴퓨터의 발전을 감안하여 SDI는 다이브테이블보다 다이브컴퓨터를 사용하는 것이 더 안전하다는 결론을 내렸다.  따라서 SDI에서는 오픈워터 과정에서 다이브테이블을 가르칠 필요가 없다고 결론지었다.

SDI가 이룩한 또 다른 성과는 다이빙 교육의 새로운 형태인 이러닝(e-learning) 프로그램의 개발이다. 강의실에서 학과 강의를 받는 대신 온라인 상에서 학과 교육을 받는 것이 비현실적이라고 생각하던 시기에 SDI는 이러닝(e-learning)을 개발하였다. 현재 SDI는 온라인 상에서 교육을 실시하는 몇 안 되는 단체 중의 하나이며 교육 전반에 걸쳐 가장 많은 이러닝(e-learning)을 제공하고 있다.

SDI의 설립에 의해 SDI/TDI 회원들은 스포츠 다이빙과 테크니컬 다이빙을 모두 가르칠 수 있게 되었으며 이어서 2000년에 국제 조직을 갖춘 최초의 응급구난 다이빙 교육기관인 ERDI(Emergency Response Diving International)를 설립함으로써 스포츠 다이빙에서부터 테크니컬 다이빙과 응급구난다이빙을 하나의 체계로 가르칠 수 있게 되었다. 응급구난 다이빙 기관인 ERDI는 시카고 소방본부를 시작으로 많은 주(state)의 경찰 및 연방 기관에서 교육 프로그램으로 채택하였다.

2004년 설립 10주년을 맞이하여 SDI/TDI/ERDI는 투자그룹의 지원을 받아 보다 큰 성장을 하게 되었다.  레크리에이션 스쿠바 교육협의회(RSTC)와 유럽 수중연맹(EUF)에 가입함으로써 SDI의 규정이 세계적인 표준 규정을 상회하고 있다는 점이 인정되었다. 또한 꾸준히 첨단 기술을 적용함으로써 회원들의 사업에 효율을 극대화 하고 있다.

SDI/TDI/ERDI는 다이빙 교육 기관의 새로운 주자이지만 가장 앞선 전문성과 진보적인 교육기관으로 인정받고 있다. SDI/TDI/ERDI의 역사와 혁신적인 평가는 향후 강한 조직을 만드는데 기여할 것이다. 회원들의 목소리기 위를 기울이고 수익성이 높은 프로그램을 개발함으로써 SDI/TDI/ERDI의 미래를 밝혀가고자 한다.

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